Koralen vertonen rampgedrag, en bereiden zich voor op uitsterving

Ongelooflijk, en eigenlijk beangstigend rapport van een internationaal onderzoeksteam: koralen, kolonies van bloemdieren, vertonen momenteel een reeks dynamische overlevingsreacties die sterk gelijken op hun reacties tijdens de vorige uitstervingsgolf van 66 miljoen jaar geleden, toen o.a. de dinosauriërs verdwenen. De reacties bestaan onder meer uit een migratie naar diepere zeelagen, niet-symbiotische relaties met algen, meer solitaire vormen (of kleinere kolonies), en weerstand tegen koraalverbleking.

En hoe kwamen de wetenschappers dit te weten? Door vergelijking met fossielen: koralen laten namelijk een uitstekende afdruk na in de fossielen, zodat we vrij precies weten hoe ze zich gedroegen in het verre verleden. Fossiele koraalgegevens tot 250 miljoen jaar terug werden voor deze studie vergeleken met recent koraalgedrag.

De koralen schijnen zich voor te bereiden op een sprong over de uitstervingsgrens, terwijl wij mensen het pedaal nog wat dieper induwen
(onderzoeker David Gruber)