Australische Low Impact Man: Over en out in 2024

De Australische “Low Impact ManMichael Mobbs ziet de bui hangen. Deze 69-jarige milieuadvocaat bouwde zijn stadswoning in Sydney om tot een off-grid, zelfstandige entiteit: water (aan- en afvoer), elektriciteit, alles autonoom. Hij schreef er boeken over, en organiseert wekelijks rondleidingen voor geïnteresseerden.

Nu verwacht hij een complete maatschappelijke meltdown, over 3 tot 5 jaar (dus 2024 ten laatste). Het is een beetje zoals iemand die kanker heeft, en te horen krijgt dat hij nog hooguit vijf jaar te leven heeft. Grote steden worden onveilig, al na een paar dagen voedseltekorten breken daar rellen uit, en erger. Verwacht niet dat de regering je helpt, want die zullen eerst voor zichzelf zorgen. Wie zich heeft voorbereid op een meer autonoom leven, staat er beter voor, maar toch…

total breakdown within the next three to five years (2019-2024)

Mogelijk is de (milieu)situatie in Australië een stuk erger dan in België, en ook Mobbs zelf heeft zijn momenten van twijfel: “misschien ben ik toch een doemdenker?”. Maar uiteindelijk staat zijn besluit vast: hij zoekt een afgelegen plek, “ergens waar veel bomen zijn, want daar is water” (Australië kampt met droogtes). Intussen werkt hij al aan zijn volgende project, een volledig duurzaam prefabhuis, gemaakt uit recyclagemateriaal.

Mijn eco-stadswoning heeft wel iets teweeggebracht: soepeler regels, meer aandacht voor duurzaamheid, dus geen complete mislukking. Zijn twee volwassen kinderen staan totaal onverschillig tegenover een mogelijke catastrofe. Ik heb geprobeerd met ze te praten, maar ze kunnen zich gewoon niet voorstellen dat het leven niet gewoon doorgaat zoals het nu is. Mobbs’ aankondiging (en gesprek met The Guardian) kwam niet toevallig de dag voor de wereldwijde schoolstaking op 20-21 september.

Wat voor hem de doorslag gaf, afgezien van zijn jarenlange waarneming van de aftakeling van het Australische milieu, was het artikel Facing Extinction van Catherine Ingram (feb-sep 2019).

Lees het hele verhaal bij The Guardian 28/9/2019

Facing Extinction (Catherine Ingram)

catherineingram.com (feb-sep 2019)

Een heldere en uitgebreide tour d’horizon van onze hopeloze situatie. Catherine Ingram geeft eerst een samenvatting van wat je al in 2016 en uitgebreider, maar niet zo netjes opgelijst, had kunnen lezen bij onder meer Guy McPherson of Arctic-News of The Uninhabitable Earth. Dan volgt het verhaal over haar relatie met Leonard Cohen, tot kort voor zijn dood. Cohen begreep de klimaatsituatie, al was hij meer politiek geïnteresseerd: luister naar zijn song “The Future” (zie onderaan). Galgenhumor was Cohens reactie.In het deel DISTRACTION AND DENIAL gaat ze helemaal de psychologische tour op:een boeiende reis door het land van ontkenning, met de perverse tijdlijn “2100” van de klimaatrapporten (in plaats van 2025), de kikker in de kookpot, de sociale druk, consumptie en entertainment, ons gebrek aan langetermijnvisies, gebrek aan inzicht in exponentiële dreigingen. Wel aangrijpend is haar inschatting van de koppige ontkenning bij ouders (“The Parent Trap”). Maar Ingram negeert hier wel de hele politieke dimensie en machtsfactoren: de voorkennis in de oliesector (sedert de jaren 1950), de fatale politieke obstructie in de VS eind de jaren 1980, de elitefantasieën van business leaders met hun gouden reddingssloepen. Op die manier lijkt de klimaatcrisis “door ons allemaal” veroorzaakt, iets wat Greta Thunberg radicaal anders formuleert (VN, 23/9/2019, demorgen). En Ingrams inschatting van de gele hesjes in Frankrijk is ronduit stuitend: ze heeft het over mensen “die eigenlijk niets tekort komen”, en “uit hebzucht zelfs geen kleine inspanning voor het klimaat willen leveren”, waarmee ze haar onwetendheid etaleert over de problematiek van la France périphérique. Dan volgt met SOCIAL UNREST de te verwachten instorting van de georganiseerde maatschappij, met miljoenen vluchtelingen en sociale chaos. OVERPOPULATION AND CO-EXTINCTIONS Overbevolking is een niet tijdig op te lossen dreiging, met als gevolg extinctie van andere soorten. Wanneer dan ook TECHNO FIXES AND ESCAPE TO MARS gevaarlijke illusies zullen blijken, is er met THE END OF LEGACY niets meer om na te laten, behalve troostende gevoelens: NO BLAME, en GRIEF en LOVE (of Guy McPhersons motto “Only love remains“).

 

Leonard Cohen “The Future” (youtube)

Give me back my broken night
my mirrored room, my secret life
it’s lonely here,
there’s no one left to torture
Give me absolute control
over every living soul
And lie beside me, baby,
that’s an order!
Give me crack and av—
Take the only tree that’s left
and stuff it up the hole
in your culture
Give me back the Berlin wall
give me Stalin and St Paul
I’ve seen the future, brother:
it is murder.

Things are going to slide, slide in all directions
Won’t be nothing
Nothing you can measure anymore
The blizzard, the blizzard of the world
has crossed the threshold
and it has overturned
the order of the soul
When they said REPENT REPENT
I wonder what they meant
When they said REPENT REPENT
I wonder what they meant
When they said REPENT REPENT
I wonder what they meant

You don’t know me from the wind
you never will, you never did
I’m the little jew
who wrote the Bible
I’ve seen the nations rise and fall
I’ve heard their stories, heard them all
but love’s the only engine of survival
Your servant here, he has been told
to say it clear, to say it cold:
It’s over, it ain’t going
any further
And now the wheels of heaven stop
you feel the devil’s riding crop
Get ready for the future:
it is murder

Things are going to slide …

There’ll be the breaking of the ancient
western code
Your private life will suddenly explode
There’ll be phantoms
There’ll be fires on the road
and the white man dancing
You’ll see a woman
hanging upside down
her features covered by her fallen gown
and all the lousy little poets
coming round
tryin’ to sound like Charlie Manson
and the white man dancin’

Give me back the Berlin wall
Give me Stalin and St Paul
Give me Christ
or give me Hiroshima
Destroy another fetus now
We don’t like children anyhow
I’ve seen the future, baby:
it is murder

Things are going to slide …

When they said REPENT REPENT …

Bron (lyrics): azlyrics.com – beluisteren bij youtube